Se llama alergia a una reacción desproporcionada del sistema inmunitario frente a una sustancia que es inofensiva para la mayoría de la gente.

En una persona alérgica, el sistema inmunitario detecta a la sustancia (denominada alérgeno) como un invasor y por eso provoca síntomas que pueden ir de las molestias leves a problemas de riesgo para la vida. En general las personas alérgicas son sensibles a más de un factor.

Los agentes alergénicos más frecuentes son:

  • Ácaros del polvo
  • Pelos de animales
  • Polen
  • Picaduras de insecto
  • Esporas de moho
  • Ciertos medicamentos
  • Algunos alimentos
En cuanto  a las enfermedades alérgicas, entre las más comunes se encuentran el asma, la rinitis, la urticaria, la conjuntivitis y los eczemas.
Síntomas más frecuentes 
A pesar de que los síntomas que se presentan son diversos en cuanto a su localización, variedad y gravedad, pueden destacarse los más comunes:
  • Estornudos
  • Congestión nasal
  • Picazón en garganta y nariz
  • Tos seca
  • Dificultad para respirar
  • Lagrimeo y enrojecimiento de los ojos
  • Ronchas o erupciones en la piel
  • Hinchazón

¿Es posible tratar las alergias?
Si bien no existe una cura real para esta afección, es posible aliviar los síntomas.
La única forma de controlar las alergias es reducir o eliminar la exposición a los alérgenos.
Además, se realizan tratamientos sintomáticos a través de distintos tipos de medicamentos, dependiendo del tipo y gravedad de los síntomas.

Medidas de prevención
Lo recomendable es evitar el contacto con los alérgenos. Para disminuir la exposición a aquellos transportados por el aire se pueden adoptar medidas como:

  • Limpiar la casa frecuentemente.
  • Impedir que los animales domésticos entren en el dormitorio de la persona alérgica.
  • Retirar las alfombras del dormitorio de quien padece alergia.
  • No colgar cortinas gruesas y no tener objetos que tienden a acumular polvo.
  • Evitar los lugares húmedos, como los sótanos, y mantener limpios y secos el baño y otros lugares donde se tiende a formar moho.

Pronóstico

  • Muchos tipos de alergia se pueden tratar con medicamentos.
  • Algunos niños superan las alergias con el tiempo, especialmente las provocadas por los alimentos.
  • Sin embargo, una vez que un alérgeno haya generado una reacción, sigue afectando a la persona.
Fuente: Ministerio de Salud de la Nación.